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Ingeniero Eduardo Falabella recibe el premio James Oldshue

04/03/2013

Entrevista realizada por la periodista Gláucia Bastos

¡Maktub! Esa conquista ya estaba escrita en la historia del ingeniero químico Eduardo Falabella Sousa-Aguiar! En noviembre de 2012, en la ciudad de Montevideo (Uruguay) y en presencia de diversas autoridades, recibió por la Interamerican Confederation of Chemical Engineering and the American Institute of Chemical Engineers el Premio James Oldshue por su actuación y contribución a la Ingeniería Química.

Eduardo Falabella es consultor senior de Cenpes/Petrobras y profesor asociado del Departamento de Procesos Orgánicos de la Escuela de Química de la Universidad Federal de Rio de Janeiro. Actualmente, sus líneas de investigación contemplan el trabajo con rutas catalíticas de conversión de biomasa, más específicamente ruta BTL (biomass-to-liquids) y estudios en el área de fijación química de CO2 por conversión catalítica. Además, síntesis y modificación de zeolitas continúan formando parte de su objetivo así como la coordinación de la Red Brasilera de Química Verde.

Lea, a continuación, una breve entrevista realizada con el ganador del premio James Oldshue:
FCC S.A.:
¿Qué cree que ese premio agregará para su trayectoria profesional?
Eduardo Falabella: Ese es el primer premio que gano por mi contribución a la Ingeniería Química Internacional. He recibido, en los últimos años, varios premios por mi trayectoria en el campo de la Catálisis, pero soy, con mucho orgullo, un ingeniero químico que es profesor de Ingeniería Química y que se dedica a divulgar y defender esa área. Por esa razón, el premio tiene un realce particular en mi carrera.

FCC S.A.: ¿Usted conoció al profesor James Oldshue?

Eduardo Falabella: En 1987, FCC S.A. promocionó un curso sobre agitadores con el profesor James Oldshue. Vi el curso y, al final, gracias a mi desempeño, fui escogido para ser agraciado con el libro de Oldshue (Fluid Mixing Technology), con una brillante y cariñosa dedicatoria escrita por él. Nunca más lo vi, pero supe que falleció en 2007. Para mi sorpresa, recibo, 25 años después, el premio que lleva su nombre y que consagra una carrera dedicada a la Ingeniería Química. Además de la evidente honra, ese premio tuvo un sabor especial en función del hecho descrito arriba.

FCC S.A.: Así como James Oldshue, que dedicó su existencia a la investigación y al incremento de la Ingeniería Química para el bien de la humanidad, su carrera fue marcada por desafíos que le permitieron crear, desarrollar y realizar estudios encaminados para el desarrollo sustentable. ¿Qué caminos usted apunta hoy para la consolidación de la “Química Verde”?

Eduardo Falabella: Esa es, sin duda, una pregunta muy pertinente, pero de difícil respuesta. La Química Verde necesita ser incentivada y desarrollada en América Latina, de modo a alcanzar el mismo nivel de otros países. Para tal, necesitamos financiamiento y, al inicio, tal financiamiento tiene que venir del Estado, sea a nivel estadual o federal. Estamos intentando disparar la Red Brasilera de Química Verde, pero somos pocos abnegados trabajando sin fondos. Tenemos un programa extenso que contempla varias áreas como Enseñanza, Regulación e Investigación, pero (y estoy repitiendo de propósito) necesitamos un impulso financiero inicial para poder operacionalizar las acciones exhaustivamente estudiadas y propuestas.

FCC S.A.: Como profesor universitario, ¿cómo usted evalúa, actualmente, al estudiante de Ingeniería Química? ¿Los avances tecnológicos y las nuevas necesidades del mercado dejaron ese estudiante más o menos comprometido?

Eduardo Falabella: Hay un interés redoblado en esa profesión, las oportunidades de empleo son mejores y los salarios más altos. De hecho, recientemente, el canal de noticias CNN divulgó que la Ingeniería Química es la profesión en que los salarios crecieron más en los últimos 15 años. Entretanto, veo que todavía falta mucho en términos de compromiso ambiental. La visión de sustentabilidad es parca. Las políticas gubernamentales miran cohibir acciones predatorias, mas obviamente falta un programa nacional de desarrollo de la Química Sustentable.

Fábrica Carioca de Catalisadores S.A., líder en el mercado de catalizadores de FCC en la América del Sur, es una compañia que crea, produce y entrega soluciones en catalizadores y aditivos para la industria de la refinación del petróleo.

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